Главная » Книги

Марриет Фредерик - Крушение "Великого Океана", Страница 2

Марриет Фредерик - Крушение "Великого Океана"


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

- спросила миссис Сигрев, завидев мужа. - И где вы все были? Я крепко спала, но меня разбудил этот ужасный шум.
   - Успокойся, милая, - ответил Сигрев, - нам грозила большая опасность, но теперь, надеюсь, все прошло. Скажи, лучше ли тебе после сна?
   - Гораздо лучше; я чувствую себя сильнее; но скажи же, что случилось?
   - Многое случилось раньше, чем ты заснула; только мы скрывали это от тебя; теперь же, думаю, мы скоро отправимся на берег...
   - На берег?
   - Да, дорогая. Но будь спокойна и выслушай меня.
   И м-р Сигрев подробно рассказал ей все. Она слушала, не отвечая, но когда он окончил свой рассказ, с горькими слезами бросилась ему на шею.
   Сигрев старался ее утешать, как умел. Наконец, пришла Юнона с детьми, так как время подвигалось к вечеру. Сигрев поднялся на палубу, чтобы посоветоваться со старым Риди. Риди ответил, что корабль плотно засел в кораллах, что только сильное волнение могло бы его снести с этого ложа, но что пока нечего было опасаться шквалов.
   - Понимаю, - ответил Сигрев, - но как мы доберемся до берега?
   - Я уже думал об этом, - ответил Риди. - Я попрошу вас и даже мастера Уильяма помочь мне поднять на палубу маленькую шлюпку. Правда, ее дно пробито, но я достаточно хороший плотник, чтобы поправить ее. С помощью просмоленных парусов я сделаю ее настолько непроницаемой для воды, чтобы она доставила нас до берега. Позже я еще лучше приведу ее в порядок. Мы отплывем при дневном свете.
   - А что будет с нами на берегу?
   - Там, где так много кокосовых пальм, нечего было бы бояться голодной смерти, даже если бы у нас не осталось съестных припасов на "Великом Океане". Вот я боюсь, что у нас окажутся затруднения относительно воды, так как это низкий остров, очень низкий, и вряд ли в этом отношении все будет хорошо.
   - Я благодарю Всевышнего за то, что Он спас нас, Риди, - сказал Сигрев, - а все-таки наше положение ужасно. Мы очутимся на унылом острове... И может быть никогда ни одно судно не пройдет близ нас, не возьмет на свою палубу... Тут мы будем жить и умрем... Мои дети вырастут, похоронят нас с вами, свою мать, состарятся. И все мои планы, все надежды разлетятся. Это печально, Риди, сознайтесь, это ужасно печально.
   - В сравнении с вами я старик, - прервал его Риди, - а потому имею право сказать вам, сэр, что вы неблагодарны.
   И он с жаром стал уговаривать его, говоря об Иове и приводя другие примеры из Священного Писания.
   - Простите меня, сэр, - в заключение сказал Риди, - но, право, я почувствовал, что должен был говорить так, как я говорил с вами.
   - Вы правы, - отозвался Сигрев, - я благодарю вас и больше не буду жаловаться.
   Пожав старику руку, Сигрев спустился в каюту, а Риди стал делать приготовления для починки шлюпки. Когда все было окончено, Риди сел и глубоко задумался. На рассвете его разбудили собаки; вечером они бегали по всему кораблю, но, не найдя никого, улеглись спать подле двери в каюту. На рассвете опять выбежали на палубу и стали прыгать вокруг старика и лизать ему лицо, лая от радости.
   - А, - сказал матрос, - я думаю, вы все три будете нам полезны. Довольно, Виксен, довольно! Ах, ты, бедняжка, боюсь, что ты потеряла своего доброго хозяина.
   - Ну, посмотрим, - обратился он к себе; - я возьму лаговую таблицу и запишу в нее все; память-то у меня уж не прежняя.
   И старик стал писать мелом на черной доске, время от времени вставляя свои замечания:
   "Три собаки; две козы; козленок. (Кажется) пять свиней; кур - достаточно; пять голубей (это я наверно знаю); корова (она легла и, пожалуй, не встанет, придется ее убить). Мериносовый баран и овцы, принадлежащие м-ру Сигреву".
   - Что прежде всего доставить на берег после нашей переправы на остров? Маленький парус и грот - для палатки; свертка два веревок; два матраца для миссис Сигрев и детей; два топора, молоток и гвозди, что-нибудь съестное... Да, и что-нибудь, чем можно резать. Ну, на первое время этого будет довольно. Теперь разведу плиту, вскипячу воду, сварю соленой свинины и солонины и отправлюсь с ними на берег, потом позову м-ра Сигрева, так как, вероятно, сегодня придется потрудиться. Благослови же, Боже, нашу работу.
  

ГЛАВА IX

Сигрев и Риди высаживаются и осматривают остров. - Возвращение на палубу. - Восторг Томми. - Палатка. - Риди возвращается на судно.

   Риди исполнил все задуманное, покормил животных, потом с помощью Юноны и Уиля шлюпка была поднята на палубу; Риди перевернул ее килем вверх и принялся чинить ее пробитое дно. Только к обеденному времени дно было забито, заклепано и осмолено с внутренней и с внешней стороны. После этого лодку спустили, прикрепив к ней веревку, чтобы она не ушла, а осталась подле корабля. К удовольствию Риди и Сигрева, шлюпка почти не дала течи.
   Наконец старик предложил Сигреву отправиться с ним вдвоем на остров, чтобы осмотреть его. Сигрев согласился, но пошел сказать обо всем жене, Риди же отнес в шлюпку парус, топор, веревку и ружье. И вскоре они отплыли от "Великого Океана".
   Подведя шлюпку к берегу, путники заметили, что они не в состоянии разглядеть с моря внутренность острова, так как пальмовый лес слишком густ. Зато справа от себя, приблизительно на расстоянии четверти мили, Риди и Сигрев увидели небольшую песчаную бухту и полосу земли, заросшую кустами. Они направили шлюпку к отмели; в бухте была неглубокая, хрустально-прозрачная вода. На дне виднелись красивые раковины; рыбы проносились туда и сюда. Песчаная отмель тянулась приблизительно ярдов на сорок; за песком начинался кустарник; дальше между кустами виднелись отдельные пальмы, еще дальше поднимался лес кокосовых пальм. Тут они высадились.
   - Что за прелестное место, - оглядываясь во все стороны, сказал Сигрев.
   Когда Риди и его спутник очутились в лесу, Сигрев задал вопрос:
   - Что мы теперь будем делать, Риди?
   - Я отыскивал место для палатки, сэр, - ответил старик, - и думаю, что ее удобно раскинуть вот на том маленьком пригорке, по крайней мере пока. Мы сложим на отмели парус и все другие вещи и вернемся на "Великий Океан".
   Очутившись снова на палубе, м-р Сигрев рассказал жене все, что они видели. Между тем Риди бросил на воду два кола, которые служили ему козлами, когда он заклепывал шлюпку. Через минуту на палубе появились Юнона и Томми. Риди снес в шлюпку несколько инструментов, две лопаты, посадил в нее собак, Юнону, Томми, Сигрева и сел сам.
   Скоро шлюпка была снова подле песчаной отмели.
   Томми долго смотрел кругом, ничего не говоря, потом вышел на берег. Вслед за ним выскочили собаки и с наслаждением лаяли, радуясь земле. Юнона улыбнулась, оглядываясь кругом, и сказала:
   - Славное место.
   Все вещи перенесли на пригорок, о котором говорил Риди, и принялись за устройство палатки.
   - Вот два дерева, - сказал старый моряк; - они вполне годятся для нас, так как стоят довольно далеко друг от друга. Мы привяжем к ним колья, которые я привел на буксире, потом на все набросим парус и с обоих краев протянем его до земли. Это, по крайней мере, послужит началом.
   - Но как мы привяжем палку так высоко? - спросил Сигрев.
   - Сначала привяжем одну из палок, насколько удастся выше, и, стоя, на ней привяжем вторую куда следует. Я привезу с собой еще кольев, чтобы сделать то же, когда мы будем устраивать вторую палатку.
   Так и поступили. Когда на деревянную основу набросили парус, получилась достаточно просторная палатка.
   - Теперь я вернусь на палубу, - сказал Риди, - а вы, сэр, постарайтесь нарезать веток с кустов и наделать из них колышков; ими прикрепите парус к земле; сделав это, возьмите лопату и засыпьте края паруса песком; когда вы притянете его колышками, это будет нетрудно.
   - Я сделаю это, - ответил Сигрев; - Юнона поможет мне натянуть полотно.
   - Да, и возьми лопату, Юнона, да выровняй пол палатки, потом набросай туда сухих листьев с кокосовых пальм, да смотри, чтобы между ними не попалось какого-нибудь гада. Мастер Томми, не убегайте, не трогайте ни топора, ни ружья. Кстати, м-р Сигрев, если бы вам понадобилась моя помощь, - лучше всего выстрелите из ружья; я тотчас же вернусь к вам. Но вряд ли эта помощь понадобится.
   Риди пошел к шлюпке и скоро отплыл к "Великому •Океану".
  

ГЛАВА Х

Шалость Томми. - Высадка миссис Сигрев. - В палатке. - Утомление Риди.

   Вернувшись, Риди рассказал миссис Сигрев обо всем, что было сделано, потом взял еще парус, ниток, иголок и т. д. Едва он запасся всеми этими вещами, как раздался выстрел. Миссис Сигрев, которой он сказал, что выстрел послужит призывом на помощь, в ужасе выбежала из каюты. Риди схватил другое ружье и через мгновение уже греб к острову, напрягая все силы. Выйдя на берег, он увидел, что Сигрев и Юнона устраивают палатку, а Томми сидит на земле и громко плачет.
   Оказалось, что пока м-р Сигрев и Юнона были заняты делом, Томми подкрался к ружью, прислоненному к пальме, и дотронулся до его собачки. Ружье выстрелило; так как его дуло было обращено вверх, заряд сбил большой кокосовый орех, который упал близ Томми. Если бы он ударил его, мальчик, конечно, был бы убит. Сигрев, зная какую тревогу вызовет звук выстрела на палубе, серьезно разбранил сына, и теперь мастер Томми плакал в доказательство своего глубокого раскаяния.
   - Я тотчас же вернусь на судно и расскажу миссис Сигрев, что случилось, сэр, - сказал Риди. - Ее нужно успокоить.
   - Сделайте это, пожалуйста, - ответил Сигрев.
   Риди вернулся на палубу и объяснил все. Положив в лодку принадлежности для сшивания парусов, два матраца и одеяло, взятое из капитанской рубки, котел с солониной и свининой и привязав на буксир еще две доски, - Риди отплыл и скоро был на берегу. Он с помощью Сигрева и Юноны отнес все эти вещи на холмик, укрепил основу второй палатки и снова отправился на корабль. Юнона отлично вычистила палатку и сказала, что в листьях не нашла ни животных, ни насекомых. Перед отплытием Риди дал Томми палку и поручил ему стеречь мясо, не позволяя собакам съесть его, и теперь Томми стоял на часах, важный, как судья.
   Еще два раза являлся Риди; он привез с собой принадлежности постелей, один мешок с корабельными сухарями, другой с картофелем; тарелки, ножи и вилки, ложки, сковородки и другую кухонную утварь и еще много различных необходимых вещей. Потом он показал Юноне, как следовало затянуть открытые места первой палатки, и она, вооруженная иглой и бечевкой, стала пришивать новые привезенные полотнища к уже готовым стенкам, чтобы таким путем устроить закрытое со всех сторон помещение.
   Видя, что на острове все идет хорошо, Риди и Сигрев отправились за оставшимся на "Великом Океане".
   Несмотря на слабость, бедная больная мужественно вышла на палубу, опираясь на руку мужа. За ними шел Уильям с крошкой Альбертом на руках. Риди нес Каролину. С трудом все поместились на лодке, но миссис Сигрев чувствовала себя так дурно, что ее мужу пришлось поддерживать ее; Уиль взялся за весло. До острова дошли благополучно и тотчас же отнесли миссис Сигрев в палатку, где и уложили ее на матрац.
   Она попросила воды.
   - А я-то и забыл взять с собой воду, - вскрикнул Риди, - но я сейчас привезу... Только подумать, что я, старый глупец, доставил на остров столько вещей и забыл самое главное. Правда, я собирался как можно скорее отыскать источник на острове, так как это избавило бы нас от хлопот.
   Риди отправился на корабль и вернулся с двумя бочонками пресной воды; старик с Уилем скоро прикатили их к палатке.
   Юнона окончила свое дело, а миссис Сигрев, выпив воды, сказала, что ей стало гораздо лучше.
   - Я больше не поеду сегодня на судно, - сказал Риди, - я устал, очень, очень устал.
   - Еще бы, - отозвался Сигрев, - вы работали целый день.
   - И не съел ни кусочка, даже не утолил жажды, - ответил Риди, опускаясь на землю.
   - Вы больны, Риди? - крикнул Уиль.
   - Нет, просто у меня немного кружится голова, мастер Уилли, я уже немолод. Не можете ли вы дать мне глоток воды, мастер Уильям.
   - Погоди, Уиль, я сам напою нашего Риди, - сказал Сигрев, взяв оловянную кружку, наполненную водой, - Выпейте это, Риди.
   - Я скоро оправлюсь, сэр; вот немного полежу, а патом съем кусочек мяса с сухарем.
   Скоро бедный, истомленный Риди действительно немного отдохнул. Юнона накормила детей и уложила троих маленьких в первую палатку; вторая тоже была почти готова.
   - На сегодняшнюю ночь она годится, Юнона, - заметил Сигрев. - Довольно поработали, пора и отдохнуть.
  

ГЛАВА XI

Как добыть огня? - Возвращение на судно. - Разгрузка. - Приготовление завтрака.

   На следующее утро Сигрев поднялся раньше всех, вышел из палатки и огляделся. Над его головой синело чистое небо; легкий ветер покрывал воду рябью. Слева от бухты виднелись небольшие бугорки; за ними темнел пальмовый лес. Справа из моря вставала почти отвесной стеной невысокая коралловая гряда и тянулась саженей сто, дальше она соединялась с почвой, покрытой травой и кустарниками. Солнце жгло сильно, но в тени кокосовых пальм было прохладно. Сигрев почувствовал прилив горячей благодарности к Всевышнему и мысленно отдал дань благородству Риди.
   Собаки, которые с вечера проползли в палатки и улеглись на матрацы подле Томми и Уильяма, выбежали и бросились ласкаться к Сигреву. Их взвизгивание разбудило Уильяма, и по приказанию отца он, не разбудив Риди, оделся и вышел на воздух. С согласия отца, мальчик вызвал Юнону, не потревожив сна матери и детей.
   - Отлично, - сказал Сигрев, - теперь, Уильям, попробуем приготовить завтрак; из сухих пальмовых листьев выйдет отличный костер.
   - Но как же мы его зажжем, ведь у нас нет спичек?
   - Нет, но можно зажечь огонь другими способами, хотя в большинстве случаев для этого нужны особые приспособления. Знаешь, как дикари добывают огонь? Они трут кусочек мягкого дерева о кусок твердого. Однако, боюсь, что это будет слишком долго; зато у нас есть порох; мы можем смочить его и потом начать тереть тряпкой, бумагой или, наконец, куском мягкого дерева. Мы можем также зажечь порох, если высечем искру, ударив кремнем о железо или если сосредоточим лучи солнца в одном фокусе при помощи увеличительного стекла.
   - Да у нас нет увеличительного стекла.
   - Мы можем взять его из подзорной трубы, которая осталась на палубе. Но это позже; в настоящую минуту наше единственное средство зажечь огонь - ружье.
   - Но что же мы будем варить? Ведь у нас нет ни чаю, ни кофе.
   - Кажется, нет.
   - Да, Уиль; но не лучше ли позавтракать холодным мясом и свининой, а сохранить весь картофель? Может быть, мы его посадим? А почему бы нам не отправиться на "Великий Океан", Уильям? Ты хорошо гребешь одним веслом, и теперь мы все должны научиться работать, а не оставлять все на руки бедного Риди.
   - Я знаю, где буфетчик держал кофе и чай, папа, - сказал Уильям, когда они усердно гребли к судну, - мама, конечно, с удовольствием выпьет горячего, а для крошки я надою козьего молока.
   Хотя ни отец, ни сын не особенно хорошо владели веслами, они скоро подошли к кораблю и, привязав шлюпку, поднялись на палубу.
   Уильям достал чай и кофе. Сигрев собрал кое-какие вещи, пока мальчик доил козу в оловянную лоханку. Покончив с этим делом, Уиль налил молоко в чисто вымытую бутылку и вернулся к отцу. На вопрос Сигрева, не нужно ли взять что-нибудь еще, Уильям ответил:
   - Возьмите на всякий случай подзорную трубу, платье, чистое белье, и все это завернем в простыню. Потом захватим несколько книг; я думаю, маме хотелось бы иметь Библию и молитвенник.
   - Ты славный мальчик, - ответил Сигрев.
   Скоро все было в лодке, и она отошла от судна.
   Юнона встретила прибывших на берегу и помогла им выгрузить вещи на отмель.
   - Ну, как ты себя чувствуешь, Юнона? - спросил ее Сигрев.
   - Отлично, масса, - ответила негритянка и, указав на хрустальную воду, прибавила. - Много рыбы. - - Да, если бы только у нас были удочки, - ответил Сигрев. - Впрочем, у Риди, кажется, есть и крючки и лесы.
   Придя к палатке, Сигрев, Юнона и Уильям увидели, что все уже встали, кроме Риди, еще спавшего крепким сном. Миссис Сигрев чувствовала себя лучше.
   Уиль устроил зажигательную бумажку и поджег ее при помощи стекла, вынутого из телескопа. Скоро запылал костер. Сигрев сложил из трех камней подставку для котла, и через полчаса вода закипела; заварили чай.
  

ГЛАВА XII

Удивление Риди. - Завтрак. - Акулы. - Нужные вещи. - Свинья и акула. - Предвидения будущей погоды.

   Юнона вошла в светлую воду бухты до колен, выкупала детей, потом отвела их к матери, а сама вместе с Уильямом стала приготовлять посуду для завтрака. Когда все было готово, Уиль с согласия отца пошел будить Риди.
   Мальчик осторожно толкнул старика в плечо.
   - Риди, выспались ли вы? - спросил он.
   - Да, мастер Уильям, выспался, - ответил моряк, - а теперь я поднимусь и пойду приготовить завтрак для всех вас.
   - Хорошо, - со смехом ответил Уиль.
   Когда Риди оделся и вышел из палатки, он глубоко изумился: все общество (даже миссис Сигрев и дети) ожидало завтрака, который подали на земле. Все ласково поздоровались с ним, а Сигрев заметил:
   - Мы можем приготовить завтрак без вас, но не будь вас, Риди, нам никогда не понадобилось бы больше завтракать.
   Миссис Сигрев прочитала главу из Библии, ее муж произнес молитву.
   Во время завтрака Уильям рассказал, как он с отцом был на палубе "Великого Океана", сколько вещей они взяли с судна, и в дальнейшем разговоре упомянул, что Юнона выкупала детей в море...
   - Только Юнона не должна больше этого делать, - заметил Риди, - пока я не приведу всего в порядок. Подле этих островов кишат акулы, и купаться в море опасно. Попозже я устрою безопасное место для купанья, но до тех пор у нас будет много дела! Прежде всего, достав с судна все, что нам может понадобиться, мы решим, останемся ли мы тут или нет.
   - Как так! Что вы говорите? - спросил Сигрев.
   - Мы еще не нашли воды, - ответил старик, - а ведь это важнее всего; если мы не найдем источника с этой стороны острова, нам придется перенести палатки в другое место.
   - Правда, правда, - ответил Сигрев.
   Целый день на остров переправляли с корабля разные вещи, которые могли пригодиться; вскоре с "Великого Океана" взяли все маленькие паруса, веревки, бечевки, нити, три-четыре небольшие бочки, пилы, долота, большие гвозди, ясеневые и дубовые доски. После обеда снова отправились на судно. Стулья и столы из кают, ящики со свечами, два мешка с кофе, два мешка полные риса, два мешка с сухарями, несколько соленых свиных и бычачьих туш, мешки муки, еще бочонки с пресной водой, точильный камень, ящик с лекарствами и т. д. очутились в лодке.
   - Наша бедная шлюпка жестоко течет; больше ничего нельзя взять, - сказал Риди. - Теперь, м-р Сигрев, нужно до темноты переправить на берег животных. Мне страшно заставлять их плыть, но в шлюпке их переправить трудно; сделаем пробу со свиньей; птицам свяжем лапки и возьмем в шлюпку; корова же все лежит, не встает, не ест, если она не поправится - я ее убью.
   Риди пустил в море свинью. Сначала она стала беспорядочно барахтаться в воде, но скоро повернула к берегу и быстро поплыла.
   Сигрев, Риди и Уильям, занимавшиеся переправлением вещей и животных, смотрели на нее.
   - Ах, - вдруг вскрикнул Риди. - Я этого боялся! Ну, свинья пропала.
   - Почему?
   - Вы видите что-то черное над водой? Видите - оно быстро двигается к свинье? Это спинной плавник акулы... Она схватит бедное животное... Схватила!
   Действительно, свинья исчезла под водой.
   - Ну, пропала! - сказал Риди. - Что делать. Слава Богу, что дети уцелели...
   Риди посадил в лодку свиней и переправил их на остров; в ожидании его Уиль и Сигрев приготовляли овец и коз.
   Наконец, все было доставлено на берег, и сильно уставшие Сигрев, Риди и Уиль с наслаждением выпили кофе, который сварила Юнона.
  

ГЛАВА XIII

Исследование острова. - Приготовления к путешествию. - Томми за точилом. - Отправление.

   На следующее утро за завтраком Риди предложил составить "военный совет", чтобы решить, кто отправится исследовать остров.
   - Как, Риди? - заметил Сигрев. -Мне кажется, пойдем мы с вами.
   - О, нет, не оба, дорогой, - возразила его жена. - Вы ведь можете обойтись без моего мужа, Риди?
   - Конечно, мне хотелось бы идти с м-ром Сигревом, - ответил Риди, - но думаю, что мастер Уильям недостаточный защитник для вас. Поэтому, если м-р Сигрев согласится, может быть лучше, чтобы он остался с вами.
   - Неужели вы пойдете одни? - спросил Сигрев.
   - Нет, это тоже не годится, может произойти что-нибудь, а потому мне хотелось бы, чтобы со мной кто-либо отправился: или мастер Уиль, или же Юнона.
   - Возьмите меня, - сказал Томми.
   - Вас, мастер Томми? - со смехом сказал Риди. - Тогда мне придется взять и Юнону, чтобы она смотрела за вами. Нет, я думаю тут без вас нельзя обойтись. Вы собирайте хворост для костра, смотрите за вашими сестрой и братом; нет, я возьму или Юнону, или вашего брата Уильяма.
   После некоторых колебаний и опасений миссис Сигрев, наконец, решила отпустить Уильяма.
   - Один пункт решен, Риди, - сказал Сигрев. - Теперь скажите, за что следует приняться прежде всего?
   - Подготовить все для нашего путешествия; мы возьмем с собой съестных запасов, воды, ружья и патроны; большой топор для меня, маленький для мастера Уиля. Если позволите, Ромул и Рем тоже отправятся с нами, а Виксен останется у вас. Юнона, свари-ка кусок свинины; мастер Уильям, налейте в бутылку воды; я же сошью для нас по полотняному мешку.
   - А что делать мне, Риди? - спросил Сигрев.
   - Будьте добры, наточите топор и топорик, у нас есть точило; мастер Томми может повертеть точильный камень.
   Томми с восторгом взялся за работу.
   К вечеру все было готово.
   - Когда вы думаете уйти, Риди? - спросил старика Сигрев.
   - Думаю завтра, на заре, когда жара еще не так сильна.
   - А когда вы вернетесь? - спросила миссис Сигрев.
   - У нас провизии на три дня, миссис Сигрев, - ответил Риди, - мы уйдем утром, в среду, и я надеюсь, вернемся в пятницу вечером, во всяком случае, я постараюсь прийти не позже утра субботы.
   - Спи спокойно, и до свиданья, мама, - сказал Уильям, - ведь завтра утром я не увижу тебя.
   - Да благословит и да сохранит тебя Господь, мое милое, дорогое дитя, - ответила миссис Сигрев, - берегите его, Риди, и до свиданья.
   Селина Сигрев ушла в палатку, чтобы скрыть слезы, от которых не могла удержаться.
   - Для нее все это еще в новинку, сэр, - заметил Риди, обращаясь к мужу. - Скоро она привыкнет.
  

ГЛАВА XIV

Начало странствий. - Новый способ отмечать путь. - Тревога. - Свиньи в лесу. - Перемена картины. - Они видят море.

   Риди поднялся еще до восхода и разбудил Уильяма. Оба бесшумно оделись, чтобы не разбудить миссис Сигрев. В каждом из спинных мешков лежало по две бутылки с водой, завернутых в пальмовые листья, чтобы они не разбились, и соленое мясо. Риди взял сухарей и еще кое-какие вещи, которые могли им пригодиться, а также накрутил поверх пояса две веревки, чтобы, в случае нужды, привязать собак.
   Потом Риди взял свой топор и ружье, и Уиля попросил взять на плечо небольшую лопату; старик подошел к одному из бочонков с водой, напился сам, дал напиться Уильяму и напоил собак.
   Вскоре маленькая экспедиция тронулась в путь и скрылась за пальмовой рощей.
   - Как вы думаете, мастер Уильям, - спросил Риди, останавливаясь, - как мы отыщем путь обратно? Ведь чаща леса хоть кого собьет с пути, и тут нет ни дороги, ни тропинки.
   - Не знаю, я только что думал об этом... и о "Мальчике-с-Пальчик": он бросал крошки, которые унесли птицы.
   - Ну, "Мальчик-с-Пальчик" поступил неумно; лучше мы будем отмечать деревья, как американские индейцы; они рассекают их кору одним ударом острой секиры, но метят не каждое дерево, а через десятое. Первое справа, второе слева; это нетрудное дело. Американцы не останавливаются; они метят деревья на ходу, Начнем же. Вы возьмите левую сторону, - вам легче работать правой рукой; я возьму топор в левую. Смотрите: видите разрез; я его сделал без усилий, было довольно тяжести топора; и это может служить отметкой пути в течение очень многих лет. Впрочем, у меня есть и другой друг... в кармане: карманный компас бедного капитана Осборна. Он не укажет нам обратного пути, но даст понятие о том, какой курс держать теперь. Судя по солнцу, я могу сказать, что в настоящую минуту мы идем как следует, но вскоре мне придется прибегнуть к помощи компаса.
   - Все это я отлично понял, Риди, но объясните, зачем нам лопата? Вы вчера не сказали, что мы возьмем ее.
   - Не сказал, так как не хотел тревожить вашей мамы; но самого меня беспокоит мысль: есть ли на нашем острове вода; если нет, нам рано или поздно придется переселиться... Правда, мы, может быть, добудем воду, делая углубления в песке отмели, но она, конечно, окажется несколько соленой и нездоровой. У нас на берегу небольшие водяные запасы, а если начнется бурная погода, как мы достанем воду с "Великого"? Однако очень часто добывали воду, копая землю там, где на поверхности ее не имелось. Затем-то нам и нужна лопата.
   - А куда мы теперь идем, Риди?
   - К заветренному берегу острова.
   - Почему вы называете его так?
   - Потому что здесь ветры всегда дуют с известной стороны. Мы пристали с подветренной. Ветер нам дует в спину...
   В эту минуту собаки заворчали и с лаем кинулись вперед.
   - Что там? - вскрикнул Уильям.
   - Постойте здесь, - сказал Риди, беря ружье наперевес, - я пойду, посмотрю.
   Риди осторожно шел; собаки ожесточенно лаяли; вдруг из-под груды пальмовых листьев выскочили все свиньи, которых переправили на остров с корабля и, хрюкая, понеслись прочь. Собаки - за ними.
   - Это только свиньи, - с улыбкой заметил Риди. - Не думал я, что домашние свиньи напугают меня. Назад Ромул, назад Рем! - закричал старик.
   - Надеюсь, у нас не будет других более опасных приключений, - со смехом сказал Уильям, - но, сознаюсь, я испугался.
   - Немудрено; я не думаю, чтобы здесь были страшные звери, но это может случиться. Всего надо ждать. Только не бегите при виде беды; бежит трус. Кстати, мастер Уильям, никогда не взводите курка до последней минуты.
   Риди справился с компасом, призвал обратно собак, и путники снова двинулись. Через час они сели, чтобы закусить. Собаки легли подле них.
   - Не давайте собакам воды, мастер Уильям, - в разговоре заметил старик, - не давайте им и солонины; покормите их сухарями.
   - Но они очень хотят пить.
   - Что делать; во-первых, нам самим нужна вся эта вода, а потом я хочу, чтобы они почувствовали сильную жажду.
   Скоро исследователи снова двинулись в путь и через полчаса заметили, что они идут совсем не по такой равнине, как прежде; иногда они поднимались на настоящие холмы и потом спускались вниз.
   - Я рад, что в этом месте острова слегка гористая местность, - сказал Риди, - так у нас больше надежды отыскать воду.
   - Посмотрите-ка, перед нами совсем гора, - сказал Уильям, делая зарубку на дереве.
   - Тем лучше, - идем на нее.
   Волнистую почву все еще покрывали кокосовые пальмы, даже гуще, чем прежде. Исследователи шли дальше, поглядывая на компас. Наконец стало заметно, что Уилли устал.
   - Как вы думаете, Риди, сколько миль мы прошли? - спросил мальчик.
   - Думаю, около восьми.
   - Не больше?
   - Нет, часто справляясь с компасом и делая отметки на деревьях, идешь нескоро; думаю, что мы проходили не больше двух миль в час. Но деревья поредели, значит, близка вершина горы.
   - Да, Риди, мне кажется, я уже снова вижу синее небо.
   Они спустились в маленькую впадину, снова поднялись, и, дойдя до вершины, Уильям закричал:
   - Море, Риди, море!
   - Верно, мастер Уильям, и я доволен.
   - Мне казалось, что этому противному лесу и конца не будет, - сказал Уильям, выходя из чащи пальм.
  

ГЛАВА XV

Красивый вид. - Морские анемоны. - Важное открытие. - Отдых.

   - О, как красиво, - наконец сказал Уиль. - Я думаю, маме понравилось бы жить здесь. Этот берег гораздо лучше нашего.
   - Да, он красив, - задумчиво произнес Риди.
   Место было действительно прелестно. Лес окончился, от него шел крутой спуск; внизу виднелась площадка, покрытая травой и местами поросшая кустарниками, дальше тянулась полоса ослепительно белой песчаной отмели, кое-где разделенной грядами скал. Темно-синяя вода пенилась, набегая на прибрежные камни. Одни чайки сидели на утесах, другие вились над морем. Эта прелестная бухта формой напоминала подкову, и по обеим ее сторонам выбегали поросшие кустами полуострова. Вдали тянулась непрерывная линия горизонта.
   - О чем вы так задумались, Риди? - спросил Уильям.
   - Я думал, что нам нужно как можно скорее отправиться искать источник воды.
   - Почему вы так тревожитесь?
   - Потому что с этой заветренной стороны я не вижу ни одного острова, а потому у нас оказывается меньше возможности переселиться куда-нибудь; вдобавок в этой красивой бухте множество подводных рифов. Но нельзя судить сразу. Сядем, отдохнем, пообедаем, а потом сделаем кое-какие исследования. Погодите! Прежде всего хорошенько заметим деревья там, где мы вышли из лесу, не то мы не найдем снова нашей тропы.
   Риди сделал две глубокие зарубки на стволах кокосовых пальм, потом вместе с Уилем спустился на ровную площадку, где они и сели обедать. Подкрепив силы, старик и мальчик подошли к воде, и Риди обернулся к суше, желая увидеть какой-нибудь ров или впадину, в которых могла бы быть пресная вода.
   - В двух-трех местах в дождливое время года вода текла; там нужно хорошенько осмотреть почву, - сказал Риди, помолчав, - но не сегодня, а завтра. Я хочу также убедиться, можно ли пробраться в лодке между этими грядами скал. Если нет, нам (в случае переселения на этот берег) представится много затруднений с доставкой сюда всех наших вещей через лес. Это займет несколько недель, если не месяцев. Итак, остаток этого дня мы проведем, осматривая берег, а завтра отправимся искать воду.
   - Посмотрите на Ромула и Рема, Риди. Бедные собаки пьют соленую воду.
   - Скоро бросят! Видите? Они уже отходят от моря.
   Уиль рассматривал залив.
   - Как красивы кораллы, - сказал - он. - Смотрите, точно маленькие деревья. И... поглядите-ка, на дне - настоящий цветок!
   - Дотроньтесь до него пальцем, мастер Уильям, - предложил Риди.
   Цветок мгновенно закрылся от прикосновения пальца Уиля.
   - Это тело! И живое!
   - Да, этих животных, помнится, называют морскими анемонами. Теперь же пойдемте до того мыса и посмотрим, есть ли проход в гряде рифов. Солнце понижается; через час стемнеет, и тогда нам нужно будет отыскать место для ночлега.
   - Но что это? - вскрикнул Уильям. - Что это такое круглое, темное?
   - Черепаха, мастер Уильям, - и я очень рад, что вижу ее. В это время года они выходят на отмели класть яйца и зарывают их в песок.
   - А их можно ловить?
   - Можно, если не шуметь. Только не подходите к ним сзади; не то своими задними плавниками они поднимут такой дождь песка, который ослепит вас. К черепахе следует подкрадываться со стороны ее головы и, схватив ее за переднюю лапу, перевернуть на спину.
   - Риди, поймаем одну черепаху.
   - Зачем? Взять ее с собой мы не можем, и завтра же она умрет от зноя солнца. Нехорошо без пользы убивать живые существа.
   - Я не подумал об этом, Риди.
   Они шли дальше, пробираясь сквозь кусты, и, наконец, очутились на мысе.
   - Что там такое? - спросил Уильям, указывая вправо.
   - Другой остров, - ответил Риди, - и это очень радует меня, хотя будет не особенно легко добраться до него, если мы отплывем отсюда из-за недостатка воды. Во всяком случае, я вижу, что этот остров гораздо больше нашего. Но я очень устал, и вы, конечно, тоже. Вернемся и отыщем удобное место для ночлега.
   На холме, близ опушки пальмового леса, они сделали себе мягкую постель из тонких прутьев и сухих пальмовых листьев, немного напились воды и легли.
   - А нельзя дать воды собакам, Риди? - спросил Уиль. - Вон бедный Рем лижет бутылки.
   - Нет, нет; это жестоко, но мне нужна сметливость бедных животных, - ответил Риди.
  

ГЛАВА XVI

В поисках воды. - Ум собак. - Вода. - Место для нового дома. - Акула. - Возвращение.

   И мальчик, и старик спали крепко; они проснулись, когда уже было совсем светло. Бедные собаки страшно мучились от жажды, и Уильяму было ужасно тяжело смотреть на них. Они тяжело дышали, высунув языки, и, поглядывая на него, тихонько визжали.
   - Ну, мастер Уильям, - спросил Риди, - мы прежде позавтракаем или сразу отправимся в путь?
   - Риди, я не буду в силах проглотить ни капли воды, хотя мне очень хочется пить, если вы не напоите несчастных собак.
   - Мне так же, как и вам, жаль бедных животных, мастер Уилли. Поверьте, не из недостатка сострадания к ним действую я так. Но, если хотите, пойдемте сразу искать воду. Отправимся сначала к маленькой впадине справа; если там не окажется ничего, пойдем дальше.
   Они ушли. Риди захватил лопату; Ромул и Рем побежали за ними. В той впадине, о которой говорил Риди, Ромул и Рем опустили головы и стали обнюхивать землю. Риди внимательно наблюдал за ними. Наконец, собаки легли, тяжело дыша.
   - Пойдемте, - задумчиво сказал Риди, и оба двинулись по следу, оставшемуся от потока воды.
   Собаки усерднее прежнего принялись обнюхивать почву.
   - Видите, мастер Уильям, - продолжал старик, - бедные псы теперь так жаждут воды, что если где-нибудь есть источник, они найдут его. Я не думаю, чтобы над землей оказалась вода, но, может быть, они найдут ее под почвой. Эта отмель недостаточно широка, не то я стал бы копать в песке; проходя через его слои, соленая вода мало-помалу фильтруется, то есть очищается от соли. Иногда, копая в песке далеко от последней границы высокого прилива, получаешь хорошую воду; порой она чуть-чуть отдает солью, но все же годится для питья.
   - Посмотрите-ка, до чего усердно роют лапами землю Ромул и Рем, - прервал его Уильям.
   - Слава Богу! Вы и не знаете, как я рад этому. Я уже начал было беспокоиться. Бедные животные почуяли воду... Вот зачем я не давал им пить. Ну, поможем нашим собачкам лопатой и скоро вознаградим их за долгие страдания.
   Риди подошел к тому месту, где собаки рыли землю, и стал копать. Едва он сделал ямку фута в два, вода начала просачиваться, и минут через пять собаки могли напиться.
   - Видите, как довольны Ромул и Рем, мастер Уильям? - сказал Риди. - Я же глубоко, глубоко счастлив. Только воды недоставало нам, но именно она-то и была до крайности необходима. Теперь завтракать?
   - Да, - ответил Уиль, - я с удовольствием поем и напьюсь воды.
   - Это богатый источник, сэр, - сказал Риди, направляясь к месту их ночлега, - только нам придется расчистить его выше, в тени, где солнце не может иссушить ключа. Вообще, у нас хватит работы на целый год, но прежде всего мы должны выстроить дом.
   После завтрака Риди предложил пройти на другой мыс.
   - Видите ли, мастер Уилли, - сказал он, - я еще не отыскал прохода для нашей шлюпочки между рифами.
   Им посчастливилось. Посреди каменной гряды Риди открыл проход шириной в несколько ярдов.
   Море лежало спокойно; сквозь ясную воду виднелось каменистое дно, быстро проносившиеся рыбы.
   - Вон большая акула, - сказал Уиль, указывая на море.
   - Да, вижу, - ответил Риди, - тут их много, и вам придется купаться осторожно. Акулы всегда держатся с заветренной стороны островов.
   Побывав подле источника и попробовав воду, которая оказалась очень вкусной, исследователи решили тотчас же пуститься к стоянке на прежнем берегу, оставив лопату и топор, которые до поры до времени не могли им понадобиться.
  

ГЛАВА XVII

Признаки приближения бури. - Риди под дождем.

   Уильям и Риди быстро шли обратно по заметкам на пальмах и менее чем через два часа уже подходили к концу леса, тогда как в первый раз этот переход занял у них часов восемь.
   - Я чувствую ветер, - сказал Уильям, - и мне кажется, что мы скоро выйдем из чащи, но что-то очень темно.
   - Я нахожу то же самое, - ответил Риди, - и меня не удивит, если надвинется буря. А в таком случае, чем скорее вернемся мы, тем лучше, не то ваша матушка будет беспокоиться.
   Листья и ветви деревьев зашелестели; время от времени стали налетать порывы ветра, и когда путники вышли из лесу, они увидели, что небо стало свинцовым, и вся его лазурь исчезла.
   - Налетает шквал, побежим, как можно скорее, мастер Уильям.
   Собак

Другие авторы
  • Загорский Михаил Петрович
  • Дитерихс Леонид Константинович
  • Крылов Виктор Александрович
  • Годлевский Сигизмунд Фердинандович
  • Мальтбрюн
  • Керн Анна Петровна
  • Рукавишников Иван Сергеевич
  • Авксентьев Николай Дмитриевич
  • Берг Федор Николаевич
  • Ширяевец Александр Васильевич
  • Другие произведения
  • Соловьев Сергей Михайлович - История России с древнейших времен. Том 13
  • Михайловский Николай Константинович - Два письма Н. К. Михайловского А. П. Чехову
  • Добычин Леонид Иванович - Шуркина родня
  • Андерсен Ганс Христиан - Ганс Чурбан
  • Полонский Яков Петрович - Е. Ермилова. Яков Петрович Полонский
  • Шумахер Петр Васильевич - Стихотворения
  • Арцыбашев Михаил Петрович - Т. Ф. Прокопов. Возвращение Михаила Арцыбашева
  • Телешов Николай Дмитриевич - А. П. Чехов
  • Бальмонт Константин Дмитриевич - Птицы в воздухе
  • Некрасов Николай Алексеевич - Указатель губернских и уездных почтовых дорог в Российской империи
  • Категория: Книги | Добавил: Ash (30.11.2012)
    Просмотров: 219 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа